Hot-air ballooning near Calistoga, in California's Napa Valley
Tai Power Seeff

Calistoga

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Calistoga
Explore um castelo, saboreie vinhos e relaxe em spas com águas termais

Localizada no extremo norte do Vale de Napa, na base no Monte Saint Helena, Calistoga é a irmã menos conhecida e mais descontraída do agitado centro da cidade de Napa.

Isso não deixa de ser uma ironia, já que a cidade de Calistoga ajudou a colocar Napa Valley no mapa dos vinhos globais. Em 1976, o Chateau Montelena da cidade (e seu Chardonnay de 1973) derrotaram os melhores vinhos na degustação lendária que ficou conhecida como o Julgamento de Paris.

Hoje, a cena enológica local de Calistoga ainda chama bastante a atenção — em parte, graças ao Castello di Amorosa, o castelo com várias torres em uma colina, em estilo medieval, construído por Dario Sattui, um vinicultor à italiana. Um tour pelo castelo de 11.241 metros quadrados (cuja construção, com materiais autênticos, levou 15 anos) é fascinante. Você verá suas cinco torres, o pátio e as lógias, uma sede de fazenda ao estilo toscano, um grande salão com afrescos, estábulos, uma prisão e até mesmo uma câmara de tortura (para o caso de alguém não gostar dos vinhos?). Encerre com 45 minutos de degustação diretamente dos barris e goles dos lançamentos atuais.

O vinho não é o único elixir local que as pessoas adoram. Calistoga é a capital do vale em termos de spas e fontes termais. Desde os anos 1800, muitos visitantes vêm para cá em busca de rejuvenescimento em águas vulcânicas ricas em minerais. Os spas e resorts variam de casual (onde as roupas são opcionais) a luxuosos, e a maioria oferece piscinas quentes, saunas e massagens. Mas ninguém pode visitar sem passar pela experiência perfeita de Calistoga: o banho de lama. Marque uma hora para o "The Works" no Dr. Wilkinson Hot Springs Resort, onde você será tratado com um banho de lama tradicional com máscara facial, banho aromático mineral, sauna, será envolto em uma manta e ainda receberá uma massagem.

Calistoga também é um dos melhores lugares para curtir outra experiência exclusiva de Napa: um passeio de balão. Flutuando sobre a névoa matinal, observando os vales tranquilos à medida que o sol nasce nos montes circundantes, você consegue imaginar um lugar melhor do que esse? A cereja do bolo é uma tradicional taça de espumante que lhe espera quando você aterrissa.  

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California Dreamer: Dario Sattui, o rei louco de Napa Valley e seu castelo
Um castelo medieval autêntico em Napa Valley? Uma vinícola com uma câmara de tortura? Entre no Castello di Amorosa e conheça o homem que transformou esse conto de fadas maluco em realidade.
A Napa Valley Vineyard
Mathew Spolin/Getty Images

Destaque: Napa Valley

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Napa Valley reina como a região das grandes propriedades, amplas salas de degustação, cidades pitorescas e hospedagens elegantes, muitas ao longo da célebre Trilha Silverado. Cerca de uma hora de carro ao norte de São Francisco e com mais de 400 vinícolas, Napa Valley é um paraíso dos conhecedores de vinhos, convidando os visitantes a explorar além da assinatura Cabernet Sauvignon e Chardonnay da região. Não perca, por exemplo, o Merlot redescoberto, cuja textura aveludada e sabor de cereja terrestre são atrativos para uma nova geração de fãs de vinho tinto.

Considerada a região vinícola mais famosa da Califórnia, Napa Valley explodiu no cenário global após a Avaliação de Paris de 1976, quando um Chateau Montelena Chardonnay de Calistoga derrotou nove outros Chardonnays em uma prova cega em Paris, incluindo garrafas extremamente prestigiadas da França. Na época, a França era considerada a região vitivinícola do mundo, mas este triunfo mudou para sempre a percepção internacional dos vinhos do norte da Califórnia.

As folhas de uva da primavera deixam as encostas com um brilho verde e, no outono, as vinhas se agitam com os trabalhadores.

Hoje, a região possui algumas das uvas de vinho mais cobiçadas em qualquer lugar, incluindo To Kalon Vineyard, plantadas na década de 1860, além dos cultuados exemplares contemporâneos como Screaming Eagle e Harlan Estate.

Quando visitar? Cada estação tem seus encantos. As folhas de uva emergentes da primavera deixam as encostas com um brilho verde, retidas com faixas douradas de flores de mostarda. O verão se aquece com eventos e festivais (e suas multidões participantes), então planeje nos horários lotados. O outono traz a época do esmagamento, quando vinhedos e vinícolas ficam cheios de trabalhadores. O inverno se instala em um silêncio frio: O pessoal local sabe que este é o momento de aproveitar as reservas na galáxia Napa Valley de restaurantes com estrelas Michelin, comprar presentes de férias em cidades alegremente decoradas, mas mais tranquilas, e relaxar em uma maior intimidade em spas elegantes.

Carey Sweet

Napa à beira do rio à noite
Jerry Alexander/Alamy

Downtown Napa

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Downtown Napa
O casual country vira cosmopolita

A movimentada cidade de Napa, nas margens do rio Napa, comemora uma reinvenção cheia de glamour. Houve um período, não muito tempo atrás, em que a cidade era uma área residencial pacata com centros comerciais pequenos. Entretanto, a chegada de restaurantes de chefs famosos, opções de hospedagem de luxo, parques e calçadões à beira do rio bem cuidados e dezenas de salas de degustação transformaram a região em um destino turístico de luxo.

Destacam-se o Mercado Público de Oxbow, uma praça de alimentação agitada onde você pode apreciar ostras no Hog Island, saborear embutidos artesanais da Fatted Calf se se esbaldar com as trufas e os caramelos da Anette’s Chocolates. Se depois de degustar vinhos você tiver vontade de comer uma boa pizza, experimente a orgânica assada em forno a lenha do Ca’ Momi do mercado, que tem certificado da VPN (Vera Pizza Napoletana) e da APN (Associazione Pizzaiuoli Napoletani). O restaurante também desempenha um papel importante na vida noturna de Napa, com o seu espaço para shows que recebe bandas ao vivo regularmente.

Para apreciar ainda mais o prazer da boa comida, experimente o sushi do Morimoto Napa, nas proximidades, prove os pratos elegantes do chef Ken Frank no La Toque que tem estrelas do Guia Michelin, ou descubra alguns restaurantes com ingredientes locais mais espetaculares da região vinícola à beira do rio Napa no Celadon. Em seguida, assista a um show na mesma rua, no posto avançado do famoso Blue Note de Nova York, dentro de um dos polos sociais e culturais da região, a Napa Valley Opera House.

Um dos melhores novos empreendimentos da região também reúne muita coisa boa. O St. Clair Brown é uma vinícola e restaurante de luxo emoldurado por um jardim orgânico de 418 metros quadrados, com vista para o trajeto do Napa Valley Wine Train, o trem do vinho (os clientes costumam acenar quando a locomotiva passa).

Para pernoitar, você tem muitas opções para descansar e relaxar, como o hotel Andaz Napa com sofisticação de cidade grande, e a incrivelmente romântica mansão Churchill Manor, com notáveis molduras de madeira de sequoia de floresta primária e lustres de cristal, que oferece hospedagem com café da manhã incluso. Os pernoites no histórico Napa River Inn incluem um café da manhã da padaria Sweetie Pies, no andar de baixo, que é um banquete. O Cedar Gables Inn, de administração familiar, oferece uma série completa de aulas de culinária, onde os convidados dividem um jantar que eles ajudaram a fazer, harmonizado com vinhos locais selecionados.