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Nstanev/Getty Images

Hetch Hetchy Valley

Hetch Hetchy Valley
Visite a área menos conhecida de Yosemite para uma nova visão do parque

 

Na primavera, os visitantes do Parque Nacional Yosemite migram para ver as quedas d’água e as flores selvagens – algo fácil de encontrar em Yosemite Valley. Mas, na região noroeste do parque, em Hetch Hetchy Valley, você verá o esplendor da primavera por uma nova perspectiva. Com as chuvas recorde nas estradas de Yosemite Valley, há ainda mais razões para explorar essa área menos conhecida do parque.

 

Hetch Hetchy – chamada pelo conservacionista John Muir de contrapartida maravilhosa a Yosemite Valley – é agraciada por suas paredes de puro granito e grandes cataratas – assim como seu vizinho gêmeo do sul. Mas, o maior charme de Hetch Hetchy são suas diferenças em relação a Yosemite: não há lojas de souvenirs, lanchonetes, ou multidões.

 

Há uma hora de carro de Groveland, pela Highway 120 e a Evergreen Road, as montanhas de Hetch Hetchy abrigam um reservatório de água de 12 quilômetros que abastece San Francisco. Sua profundidade azul é retida por uma maravilha da engenharia de 1920, O’Shaughnessy Dam, barragem que levou sete anos para ser construída e mais 14 anos para conectar-se os túneis e aquedutos a San Francisco.

 

Trilhas para escalada se iniciam aqui. Embora durante os picos de verão possa ser muito quente, essa área do parque possui uma das temporadas de escalada mais duradouras. Passeie pela crista de concreto da barragem e pelo túnel para chegar a trilha Wapama Falls, de 3,2 quilômetros, que passa pelas cachoeiras Tueeulala. As duas cascatas, de mais de 300 metros de altura, desabam sobre o granito polido antes de chegarem ao profundo lago azul. Carpetes de lavanda lilás, arlequim lupine, e os tons cor de rosa do fim da primavera colorem a costa. Para observar os pássaros e se exercitar, escale a trilha íngreme de Beehive Meadow, rodeada por belas flores.

 

Depois de uma caminhada, dirija 14 quilômetros para Evergreen Lodge. Cabanas de 1920, construídas para os trabalhadores da barragem, são agora um elegante resort de chalés com taverna, restaurante, e piscina de água salgada. Passe a noite e coma deliciosos s’mores olhando as estrelas em uma das fogueiras. A propriedade vizinha, Rush Creek Lodge, oferece quartos tradicionais, suítes e vilas na encosta. Passe alguns dias e terá tempo de andar de canoa no selvagem e cênico rio Tuolumne, mais conhecido como “T”. São 28 quilômetros de corredeiras que embalam o rio a oeste de Hetch Hetchy. Ponto mais emocionante: a escada de três degraus em Clavey Falls.

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Norte da Califórnia

Descubra High Sierra

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Picos cobertos por neve no inverno, cachoeiras na primavera, prados de flores silvestres e lagos cintilantes no verão, cores vibrantes no outono – esta é uma terra de beleza dramática e selvagem.

"Vale do Yosemite ... é sempre um nascer do sol, um brilho verde e dourado e uma maravilhosa mistura entre pedras e espaço." — Ansel Adams, fotógrafo

Resorts de nível mundial estão localizados ao redor dos lagos de cor azul-turquesa Tahoe e Mammoth. Atendem a todos com pistas de esqui cênicas no inverno e trilhas e vistas no verão. Patrimônio Mundial, o Parque Nacional Yosemite está localizado a cerca de três horas e meia de San Francisco. Se você caminhar por uma montanha, esquiar em terrenos íngremes ou estiver em uma banheira de água quente sob um teto de estrelas, encontrará o seu refúgio perfeito.

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