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Teddy Fotiou/Flickr

12 Zoológicos e Aquários que Você Não Pode Perder

De copas de florestas úmidas a leitos de algas fervilhando com a vida marinha, os zoológicos e aquários da Califórnia propiciam a você visões inesquecíveis de animais fantásticos em habitats naturais. Veja pandas gigantes perambularem por uma floresta em miniatura antes de relaxarem comendo um pedaço de bambu. Ou olhe pela janela de visualização submarina para ver lontras marinhas da Califórnia ameaçadas de extinção nadarem e mergulharem. Você pode facilmente passar um dia inteiro nestas atrações notáveis, muitas com programações especiais e experiências pelos bastidores. As atrações aqui estão listadas de norte a sul.

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Giraffes at the San Diego Zoo

Destaque: San Diego Zoo

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Espécies raras e ameaçadas de extinção

Visitar este amplo zoológico de San Diego, localizado no Balboa Park, é mais do que uma oportunidade para ver animais de todo o mundo: é a chance...

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Courtesy of SeaWorld San Diego

Destaque: SeaWorld San Diego

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Incríveis atrações subaquáticas, brinquedos emocionantes e shows interativos com animais

De passeios com mergulhos e assobios a shows interativos e aquários com milhões de litros, este é um parque temático que proporciona um verdadeiro...

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Dave Lauridsen

Birch Aquarium

Birch Aquarium
Aprenda sobre o mundo submarino do Pacífico

Veja os habitats do Oceano Pacífico, das águas frias do noroeste até os ecossistemas tropicais do México e muito mais no Birch Aquarium de La Jolla, no Scripps Institution of Oceanography. No alto de um morro com vista para o Pacífico, a 20 minutos ao norte do centro de San Diego, este aquário mostra uma ampla gama de criaturas marinhas, que vão de grandes baleias a dragões-marinhos-folhosos, um tipo de cavalo-marinho. Os recifes de coral brilham com os peixes tropicais, casos do náutilo e do peixe-leão. Veja de perto estrelas marinhas, pepinos-do-mar esguichantes e outros exemplares da vida marinha nos tanques de toque, do lado externo do aquário, na Preuss Tide-Pool Plaza.

Graças à sua associação com o vizinho Scripps Institution of Oceanography, o aquário também apresenta muitas descobertas científicas de ponta. É um jeito fantástico de ter uma compreensão mais profunda do bonito oceano que se estende além do horizonte.

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Alexa Miller

San Diego Zoo Safari Park

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San Diego Zoo Safari Park
Descubra onde está o mundo selvagem

Como em uma viagem à África, um dia neste parque espetacular permite que você veja bem de perto, em amplas jaulas naturais, alguns dos animais mais magníficos — e ameaçados de extinção. Um passeio de bonde visita grupos de rinocerontes, gazelas, girafas andando livremente e outras espécies espalhadas por espaços semelhantes à savana. Leões africanos brincam com seus filhotes em jaulas especialmente desenhadas, que parecem ser parte de um todo, mas são seguramente protegidas de outros animais. Há muito para se conhecer a pé também: na incrível exposição Tiger Trail, você tem a visão subaquática dos incríveis Tigres-de-Sumatra nadando.

Passeios de balão e uma longa tirolesa oferecem vistas lindas do parque e da região.

Para observar os animais ainda mais de perto, inclua as visitas especiais aos bastidores, além de experiências únicas, como o Cheetah Safari, onde você pode ver estes incríveis felinos atingirem a velocidade de 113 quilômetros por hora. Os Jungle Ropes Safaris são uma boa maneira de seus filhos gastarem energia. Passeios de balão e uma longa tirolesa oferecem vistas lindas do parque e da região. E, para curtir uma dica ao estilo californiano sobre como deve ser dormir nos arbustos africanos, aproveite o Roar & Snore Safaris e passe uma noite em barracas grandes (algumas contam com camas e eletricidade), em uma área de camping de onde dá para ver de cima a exposição African Plains.

Venha pelos animais. E aproveite para ver as plantas. O parque tem extraordinários jardins que valem a visita. O Nativescapes Gardens é especialmente bonito na primavera, com foco em espécies tolerantes à seca, adaptadas ao clima árido e ensolarado da região. Passeios gratuitos e guiados são oferecidos no segundo sábado de abril e maio, às 10 horas. 

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Tracie Hall/Flickr

Aquário do Pacífico

Aquário do Pacífico
A vida marinha do mundo inteiro brilha neste aquário

Uma joia secreta ao longo da costa de Los Angeles County, este amplo complexo ao longo da orla de Long Beach apresenta a vida marinha do mundo inteiro. Esqueça os pequenos tanques quadrados, com etiquetas de plástico identificando pequenos cardumes. O Aquário do Pacífico (Aquarium of the Pacific) está na lista dos melhores do mundo, com enormes janelas que vão do chão ao teto, permitindo que você espie ecossistemas subaquáticos inteiros. Entre no aquário para passar debaixo de modelos de baleias em tamanho natural, pendurados no teto ou para dar uma olhada na exposição do recife de coral — grande o suficiente para encher um quarto e brilhante como néon, rodeado de peixes coloridos. A exibição segue na área externa, o que inclui um espaço para o pinguim-de-magalhães, onde você pode observar esses divertidos animais nadando debaixo d'água e se requebrando na terra. Toque em piscinas cheias de criaturas marinhas, deixe as crianças verem de perto a vida nativa que habita a costa sul da Califórnia.

Eventos especiais incluem palestras sobre assuntos variados, de aquecimento global a salvamento de tartarugas-marinhas. Verifique com antecedência programas grátis e abertos a todas as idades, nas sextas à noite ao redor da Shark Lagoon. Você poderá tocar tubarões-bambus inofensivos e espécies maiores, além de arraias. A vida noturna na área de Long Beach ganha uma forcinha com o Night Dive, evento mensal do aquário aberto a maiores de 18 anos, com bandas ao vivo, DJs e outras atividades.

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VMiramontes/Flickr

Zoológico e Jardim Botânico de Los Angeles

Los Angeles County
Zoológico e Jardim Botânico de Los Angeles
Veja animais exóticos de perto

Sem tempo para um safári africano ou uma aventura no Amazonas? Então vá caminhar pelo lado selvagem desta ótima atração, incrivelmente diversa, no Griffith Park de L.A. Explore os habitats tropicais em florestas úmidas das Américas e observe macacos em um ambiente natural de cascatas, palmeiras e formações rochosas no Chimpanzees of Mahale Mountains. (A mundialmente renomada primatologista Jane Goodall elogiou as áreas dos macacos, considerou como um dos habitats de zoológico mais impressionantes do mundo).

O L.A. Zoo hospeda mais de 1.100 animais, incluindo 29 espécies ameaçadas. Dê uma olhada de perto (mas em segurança) nos espetaculares tigres-de-Sumatra, nos mortais dragões-de-komodo e em orangotangos de cor laranja brilhante. O zoológico também é um paraíso de horticultura, com mais de 7.500 plantas individuais. E, ao descobrir a California Condor Rescue Zone, própria para crianças, você aprende que ela desempenhou um papel fundamental em resgatar o icônico condor-da-califórnia do risco de extinção. 

Dica: Fique frente a frente com um rinoceronte no Indian Rhino Encounter do zoológico.

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Cortesia de The Living Desert

The Living Desert

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The Living Desert
Veja criaturas do deserto de todo o mundo

Vamos falar de habilidades de sobrevivência. As plantas e animais em exibição nesta atração extraordinária mostram as incríveis adaptações que tornam possível sobreviver no inóspito ambiente desértico. Caminhe entre uma variedade incrível, mais de 1.400 espécies no total: cactos, yucca e outras plantas que crescem em desertos do mundo todo, bem como nos californianos Mojave e Sonora.

Você verá e aprenderá sobre animais do deserto também, alguns deles de charme inegável. Suricatos africanos ficam em pé, se balançando enquanto giram a cabeça e farejam no ar. As raposas do deserto, com enormes orelhas que lembram morcegos, se enroscam para as sonecas da tarde. E girafas erguem os pescoços e espicham as línguas extraordinariamente violetas para beliscar a grama fora das suas áreas.

As manhãs frescas costumam ser a melhor hora para ver os animais em ação. Venha o mais cedo que puder. Isso não quer dizer que as tardes não tenham valor: à medida que o dia esquenta, tartarugas e lagartos aparecem para absorver a luz solar e, ao entardecer, os animais noturnos do zoo, como corujas e morcegos, começam a se movimentar. As noites também são agradáveis para caminhar pela rede de trilhas do The Living Desert, que levam até as Santa Rosa Mountains, próximas dali. Fique atento aos animados papa-léguas nativos entre os arbustos do deserto, procurando por lagartos e outras presas.

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Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Fique cara a cara com lontras e outros animais

A única maneira de se aproximar da movimentada vida marinha é colocar uma roupa de mergulho e mergulhar. Essa instalação única, com tanques de paredes altas de vidro, permitindo que você se sinta como se estivesse realmente debaixo do mar, define o padrão para aquários. É também uma das melhores reformas no planeta: no início do século 20, o edifício principal era uma movimentada fábrica de sardinhas em conserva. O processo todo está registrado em uma fascinante exposição perto da entrada — um excelente tour pelos bastidores explica melhor a história do aquário, bem como a dos seus incríveis ​​trabalhos internos.

História intrigante ou não, este é um lugar realmente impressionante. Tanques e exposições fascinantes apresentam mais de 35.000 tipos de animais e plantas, representando cerca de 550 espécies, entre elas um grande número de espécies nativas da Califórnia. Veja um polvo gigante do Pacífico desdobrar seus tentáculos, fique no centro de um cardume de sardinhas, observe tubarões-martelo que nadam a centímetros de distância do seu rosto e veja como os treinadores fazem as verificações diárias de saúde dos habitantes mais fofinhos do aquário, as lontras-marinhas da Califórnia. Uma série de atividades especiais, incluindo programas de mergulho júnior, festas do pijama e passeios românticos personalizados (nada como um pouco de luz submarina para fazer tudo parecer um sonho) também estão disponíveis. Dica: compre os tickets pela internet com antecedência para evitar longas filas.

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Rex Boggs/Flickr

Eventos Noturnos na California Academy of Sciences

Eventos Noturnos na California Academy of Sciences
Festas noturnas semanais aquecem o lugar

Saltos altos, minissaias, coquetéis artesanais e um jacaré albino. San Francisco tende a inovar, mas este evento de quinta à noite tem seu toque único. Principal museu de ciência da cidade, a California Academy of Sciences apresenta eventos temáticos noturnos, ultrapopulares com os jovens e descolados da cidade. Toda semana o pessoal sagaz da academia imagina novas formas de lançar luz sobre tópicos legais, como segredos da migração animal ou criaturas que enxergam na escuridão total da noite. As exibições oferecem uma rara chance de conversar com cientistas da instituição ou ver os animais de perto. A música ao vivo mantém as coisas animadas, e as bebidas customizadas feitas para corresponder ao tema são servidas em locais diferentes. E, quanto àquele jacaré, ele é o Claude, uma metamorfose albina natural que vive na área de pântano da California Academy of Sciences.

Giraffes at the Oakland Zoo
Sarah Sammis/Flickr

Oakland Zoo

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Oakland Zoo
Um paraíso para animais nas colinas do leste da baía

Veja tigres lutarem por espaço em um habitat reproduzido e elefantes relaxarem durante um banho na própria lagoa no Oakland Zoo, lar de mais de 660 animais. Eles estão agrupados em ecossistemas únicos, por isso você vê girafas e zebras andando juntas na área da savana africana ou passa por uma floresta tropical simulada cheia de acrobáticos macacos gibões de mão branca.

No Wayne and Gladys Valley Children's Zoo há jeitos divertidos de explorar. Uma ponte de madeira serve às crianças como um lugar perfeito para ver lontras nadando e brincando rio abaixo. A montanha-russa Tiger Trek aumenta a excitação. Para vistas fantásticas dos alces e dos bisões em seu amplo território (e também grandes vistas da Bay Area), pegue o caminho elevado Sky Ride.

Mas nem tudo é brincadeira no zoológico. De fato, há ciência de verdade por aqui também. Há esforços concentrados do zoológico para ajudar a salvar o sapo de perna amarela, uma espécie ameaçada da Sierra Nevada, cuja popoulação sofreu um declínio de 90% nos anos mais recentes.

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Tai Power Seeff

Safari West

Safari West
Participe de uma aventura ao estilo africano no Sonoma County

A enorme quantidade de vida selvagem africana presente neste parque irá surpreender até os mais experientes amantes de safári. Girafas, rinocerontes, zebras, gnus, gazelas, bongos e outros animais incríveis vagam por colinas e florestas deste extenso parque, a 1 hora e meia de São Francisco. Dezenas de pássaros também vivem no parque, incluindo grous, flamingos, avestruzes e cegonhas. Os visitantes embarcam em pequenos veículos para percorrer o parque ao lado de guias, sem que se saiba realmente o que irá acontecer na próxima esquina. Pessoas de todas as idades também desfrutam do contato mais próximo com alguns dos animais do parque. Para uma experiência inesquecível (famílias são bem-vindas), considere hospedar-se em uma tenda típica de safári, com camas macias, banheiros privativos e uma trilha sonora natural do lado de fora do Serengeti.

Leão no zoológico de San Francisco Zoo
Dawn Ellner/Flickr

Zoológico e jardins de San Francisco

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Zoológico e jardins de San Francisco
Nesse oásis urbano, você vê animais do mundo inteiro.

Não importa se você está viajando com crianças ou somente com adultos — o Zoológico de San Francisco, localizado na região sudeste da cidade, é uma forma divertida de passar o dia, principalmente se você brincar um pouco e der um passeio na Ocean Beach, perto dali. O oásis urbano foi inaugurado em 1929, quando os compartimentos para animais eram principalmente gaiolas ou jaulas de concreto. Desde então, muita coisa mudou. Hoje, compartimentos amplos do zoológico, voltados para a preservação, recriam uma variedade de ecossistemas globais habitados por mais de mil animais, representando mais de 250 espécies. Plantações espetaculares também apresentam plantas nativas raras de todo o mundo. 

Não faltam lugares imperdíveis. Na Jones Family Gorilla Preserve, você pode assistir às interações de um grupo familiar de gorilas-do-ocidente, surpreendentemente semelhantes às interações humanas. No Australian WalkAbout, você pode observar cangurus e wallarus —fique atento aos filhotes, que podem tirar a cabeça da bolsa para dar umas espiadas. A Penguin Island apresenta a espécie pinguim-de-magalhães, extremamente social (e muito divertida), fazendo barulho, batendo as asas, se alisando, nadando e até mesmo acasalando. Um dos mais populares é o Fisher Family Children’s Zoo, um minizoológico dentro de outro zoológico, onde as crianças podem acariciar as cabras e pôneis na área da Fazenda Familiar. Duas vezes por dia, você pode conhecer os bastidores no tour guiado Secret Safari de 45 minutos, que includi a observação de até seis espécies de animais diferentes . Há também uma exposição especial com observações de cãos-da-pradaria e suricatos, além de um carrossel Dentzel histórico, de 1927, um passeio em uma miniatura de trem a vapor e uma trilha pela natureza que é adequada para crianças.

Consulte o site do Zoológico de San Francisco para ver um mapa e uma programação diária de eventos especiais e interações com animais, desde a hora da alimentação dos ursos-cinzentos até conversas com os tratadores dos grandes felinos. O zoológico fica aberto 365 por ano, das 10h
às 17h.

Informações privilegiadas: os ingressos custam US$ 23 por dia para adultos, com descontos para idosos e crianças com menos de 14 anos. Crianças de até três anos não pagam. Há muito espaço para estacionar, mas é cobrada uma taxa diária de estacionamento.