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Ilana Freddye/Outstanding in the Field

Experiências de refeições no conceito farm-to-table

Restaurantes sem paredes: as experiências farm-to-table da Califórnia trazem o frescor de campos, pomares e alimentos artesanais para sua mesa. Os chefs colhem diversidade em ingredientes e preparam pratos simples, mas lindos, para que os hóspedes possam saborear ali — bem ao lado de fazendas, vinhedos e ranchos, onde alguns dos componentes foram colhidos. Durante essas experiências especiais, você aproveita refeições incríveis em ambientes inesquecíveis e tem ainda a oportunidade de ver e aprender em primeira mão como os agricultores e fornecedores de alimentos artesanais da Califórnia aproveitam ao máximo as férteis terras do estado.

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Lucas Himovitz

Capital Farm-To-Fork

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Capital Farm-To-Fork
Pela proximidade com as fazendas, Sacramento é vitrine da culinária fresca e sazonal, com ingredientes vindos do quintal da cidade

Inegavelmente, a Califórnia é a terra da abundância: o maior produtor agrícola do país. E nenhum lugar pode ser mais próximo a fazendas do que a região ao redor de Sacramento. As terras férteis e abundante luz solar significam que Sacramento tem fácil acesso aos sucos mais saborosos, vegetais superfrescos e uma constante variedade crescente de produtos agrícolas artesanais. Os chefs da região aproveitam a abundância mantendo uma proximidade com os fazendeiros e comprando ingredientes que acabarão nos pratos do jantar na mesma noite. Experimente o resultado em conhecidos restaurantes, como Ella Dining Room & Room, Mulvaney's B&L, Waterboy e The Kitchen Restaurant.

Participe da celebração anual Farm-to-Fork de Sacramento, uma feira de duas semanas que reúne fazendeiros e chefs para a exibição do melhor em comida e vinho.

Os chefs de Sacramento também desenvolvem menus de acordo com os ingredientes da estação comprando nas feiras agrícolas locais: mais de 10 surgem em diferentes locais durante o ano. Para ter uma experiência original, participe do Market-to-Plate Executive Chefs Tour, oferecido pelo Local Roots Food Tours. Acompanhe os chefs enquanto eles vão às compras. Veja as dicas de onde comprar e como preparar os pratos e relaxe com uma refeição elaborada com a variedade escolhida no dia. O chef Oliver Ridgeway, que foca em ingredientes sustentáveis locais para o restaurante Grange, também oferece passeios no mercado às quartas-feiras, seguido de uma refeição de três pratos.

Se sua visita for em setembro, você vai gostar de participar da celebração anual Farm-to-Fork de Sacramento, uma feira de duas semanas que reúne fazendeiros e chefs para a exibição do melhor em comida e vinho. Para coroar o festival, os famosos chefs preparam uma exclusiva refeição farm-to-fork em um marco icônico da cidade, para centenas de participantes que adoram comer.

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Ilana Freddye/Outstanding in the Field

Extraordinário no Campo

Extraordinário no Campo
Reserve um lugar com aqueles que começaram tudo

Você pode dar o crédito ao chef e artista ambiental Jim Denevan, que mora em Santa Cruz, por ser usual hoje ver restaurantes farm-to-table temporários (pop-up). Denevan foi o inventor de uma série de refeições itinerantes, iniciativa para a qual deu o nome de Outstanding in the Field (Extraordinário no Campo). Teve essa ideia em 1999, antes de restaurantes farm-to-table existirem. Na época, ele tinha um objetivo: cultivar uma conexão duradoura entre o público e agricultores, pecuaristas, produtores de vinho — e seus trabalhadores — que cultivam os incríveis produtos agrícolas da Califórnia. Conseguiu isso e muito mais, promovendo encontros mágicos entre comida, lugares e pessoas. Imagine uma mesa de piquenique aparentemente interminável, preparada para o jantar com toalhas de mesa, talheres e flores frescas. Agora coloque essa mesa no meio de um belo pomar florido, em um campo de um rancho costeiro com vista para o mar ou em um lindo vinhedo entre colinas douradas pelo sol. Para o público, esses eventos começam com tours pela propriedade, seguidos por refeições com vários pratos preparados por chefs famosos da região, com ingredientes que podem ter sido colhidos no próprio lugar. Agricultores e produtores sentam-se com os visitantes para compartilhar histórias sobre seu trabalho, e logo a mesa inteira está falando sobre comida e comunidade. Essa iniciativa notável, que começou na Califórnia, cresceu rapidamente e inclui eventos em quase todos os estados. Mas as novidades por aqui, como o Coachella Valley Music and Arts Festival (Festival de Música e Arte do Coachella Valley), no sul de Palm Springs, continuam a esgotar com semanas e até meses de antecedência. Confira a programação e faça reserva assim que souber as datas da sua viagem.

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Take Back Your Health Co/Flickr

Wildsoul Enchanting Gatherings

Wildsoul Enchanting Gatherings
Encontro de ioga e pratos feitos com ingredientes locais

Imagine se o Dalai Lama se encontrasse com a Alice Waters. No Wildsoul Enchanting Gatherings, o fundador Ben Crosky chama a atenção para seus lugares favoritos na área da Baía de San Francisco com um trio focado em saúde e bem-estar: ioga, tours por fazendas e experiências culinárias criativas. Por meio de uma série de aulas de ioga realizadas no próprio lugar, seguidas por refeições elaboradas com alimentos colhidos em fazendas locais, Crosky visa "fortalecer os laços entre criador e consumidor". As sessões normalmente incluem uma aula de 90 minutos de ioga ao ar livre, um tour pela fazenda de uma hora e uma refeição com vários pratos feitos com ingredientes de produtores vizinhos. Saiba mais sobre a história das macieiras que viraram vinhedos no Anderson Valley do Mendocino County ou prove o blue cheese da Cowgirl Creamery em Point Reyes Station, ao norte de San Francisco. Escolha entre cafés da manhã com ingredientes locais, jantares com harmonização de vinho e outros eventos em lugares convidativos e inspiradores nos arredores.

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John/Flickr

Future Foods Farms

Future Foods Farms
Uma estufa aquapônica em Orange County

Líder do movimento de produtores de alimentos sustentáveis no sul da Califórnia, o chef Adam Navidi teve uma ideia interessante: plantar sua própria safra agrícola em uma fazenda de 10 hectares em Brea (cerca de 48 quilômetros ao sudeste de Los Angeles), para levar alimentos frescos e locais a seus clientes. E assim começou a Future Foods Farms. A grande estufa aquapônica, totalmente orgânica, é uma relação simbiótica de piscicultura (criação de peixes) e hidroponia (cultivo de plantas em água, sem solo). Durante os tours e degustações semanais de Navidi (aos sábados de setembro, às 18h e às 19h), os clientes são agraciados com bebidas e aperitivos enquanto passeiam pela fazenda alternativa e aprendem a filosofia do chef sobre comida. Mesas de estilo familiar são armadas na estufa (entre as plantações) para que Navidi, que já cozinhou para gente como o ator Jack Nicholson e o ex-tenista Andre Agassi, crie banquetes de múltiplos pratos com base no que a temporada oferece. Para uma alternativa externa, consulte o site da fazenda e saiba quais datas estão disponíveis para comer no Oceans & Earth, restaurante temporário do chef Navidi que funciona dentro da propriedade.

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Bastian Greshake/Flickr

Campovida

Campovida
Um retiro com gostinho de campo

Situada em um trecho de terra de Hopland, próximo à notável região vinícola do Anderson Valley, fica uma secreta escapada rural para urbanoides chamada Campovida. A fazenda agrícola e vinícola — com um jardim orgânico certificado de 5 hectares, quatro colmeias de abelhas, duas vinhas e um celeiro para lúpulo — oferece tours e refúgios para aqueles em busca de se desligar do mundo e se sujar de terra. Os hóspedes podem trabalhar no campo, cuidando das milhares de ervas, legumes e flores no local e, em seguida, desfrutar de jantares preparados pelo chef com produtos da fazenda, em uma mesa comunitária com vista para vinhas em treliças, maçãs em espaldeiras, um legado de rosas e pomares de pera. Alguns podem chamá-lo de Jardim do Éden da vida real.

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Cortesia de Carmel Valley Ranch

Carmel Valley Ranch

Carmel Valley Ranch
Toques de rancho e refeições farm-to-table cinco-estrelas em Carmel

Bem ao lado da costa, na romântica e litorânea cidade de Carmel, está uma propriedade, com suítes e de 202 hectares nas Santa Lucia Mountains, conhecida como Carmel Valley Ranch. Apesar de um imenso campo de golfe e de um luxuoso spa, a fazenda faz tanto sucesso quanto qualquer outra área do resort. O rancho oferece uma série de experiências rurais, incluindo uma sessão exclusiva sobre abelhas, em que os hóspedes mais aventureiros podem conhecer os segredos do apiário, lugar de 60 mil abelhas. Tours semanais pela fazenda com o agricultor orgânico Mark Marino levam o visitante ao jardim para pôr as mãos na massa e "bater papo sobre galinhas". Outros artesãos locais dão aulas de como fabricar sabonete (usando lavanda dos campos ao redor) e obter sal marinho da Baía de Monterey, com o "cara do sal" Bob Kirkland. Os hóspedes podem aproveitar os frutos do seu trabalho em festas mensais no jardim. Eles também podem saborear um Pinot Noir das vinhas da propriedade, incluído em uma série de jantares no resort.

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Cortesia de Capay Jesse

Capay Organic

Capay Organic
Visite a nave-mãe da agricultura sustentável

Uma fazenda na segunda geração de produtores, construída sobre a ideia de cultivar as frutas e os legumes mais saborosos do mercado, a Capay Organic remonta aos primeiros dias do movimento de alimentos orgânicos. Ao longo dos anos, a família Capay introduziu novas safras e técnicas, tornando-se pioneira na produção sustentável de culturas variadas, incluindo tomate-cereja, melões cantaloupe e até cheirosas flores ervilha-de-cheiro. Tours e atividades na fazenda para toda a família são também uma marca registrada na Capay Organic. Suba em um trator e participe de uma conversa sobre produtos da estação. Ponha a mão na massa, ajude na colheita e depois leve os produtos agrícolas com você. Faça um piquenique debaixo de uma árvore frondosa para aproveitar a vista de campos, pomares e colinas douradas ao longe. Na fazenda, julho é sinônimo do festival anual do tomate e setembro traz a Capay Crush, uma celebração da colheita da uva. Confira o calendário da Capay para jantares agrícolas sazonais e inscreva-se em jantares do tipo Meet the Farmer (Conheça o Fazendeiro) em restaurantes nas proximidades de Sacramento, como o Grange no Hotel Citizen.

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Cortesia de Forage

Forage Wild Kitchen

Forage Wild Kitchen
Clube secreto itinerante para interessados em alimentos locais

A criação do empresário de San Francisco Iso Rabins, o Forage SF, foi lançada para apoiar fornecedores de alimentos e artesãos locais, ajudando a rentabilizar seus negócios. A popularidade dos mercados alternativos do Forage levaram à criação do Wild Kitchen, um incrível clube secreto itinerante. Cada refeição destaca um ingrediente diferente colhido da paisagem local, como mexilhões, moon snails e cogumelos comestíveis. Jantares de oito pratos alimentam até 100 convidados em uma grande mesa comunitária. Não importa se as refeições são feitas em uma casa-barco em Sausalito ou um deck na cobertura de um moderno loft no bairro de SoMa (sul do mercado) de San Francisco, a ideia é inspirar conversas sobre comidas, comunidade e sustentabilidade.

O Forage SF também oferece aulas e passeios guiados sazonais, com foco em alimentos silvestres, plantas medicinais e flores comestíveis da área da baía. As aulas são realizadas geralmente em The Presidio (em San Francisco) e em outros parques urbanos, e são ótimas seja para novatos ou para veteranos forrageiros (que saem busca de alimentos na natureza).

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Larry Hoffman/Flickr

Marin Agricultural Land Trust

Marin Agricultural Land Trust
Acesso farm-to-table em fazendas particulares

O Marin Agricultural Land Trust (MALT, para os locais) oferece acesso sem igual às fazendas e aos ranchos de West Marin. Situados a cerca de uma hora ao norte de San Francisco, esses célebres estabelecimentos abrem suas portas para visitações e degustações ocasionais, conduzidas por membros e educadores do MALT. Um dia com o MALT pode significar um workshop de como fazer queijo burrata com o SF Milkmaid Louella Hill, jantar comida italiana feita com produtos da colheita no Moore Ranch, em Nicasio, conduzir o gado pelo pasto em Stemple Creek ou participar de uma refeição à base de ingredientes frescos, vindos diretamente do campo no Fresh Run Farms, em Bolinas (preparado pela talentosa chef Sarah Hodge, da Cowgirl Creamery). Eventos como a tosa de ovelhas e outras experiências com a natureza podem ser muito divertidos para as famílias. Tours em fazendas e eventos agrícolas se esgotam com muita antecedência, mas inscreva-se na newsletter do MALT e você será o primeiro a saber sobre esses encontros disputados.

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Neil Conway/Flickr

Harley Farms

Harley Farms
Jantares em fazendas à luz de velas em Pescadero

Perfeito tanto para visitantes como para moradores locais, os tours da Harley Farms e as refeições field-to-fork preparam o cenário de romance ao estilo do campo. Neste pedaço agrícola no meio do caminho entre San Francisco e Santa Cruz, um palheiro vitoriano restaurado se transforma em um restaurante no quintal, com iluminação à luz de velas e muitas flores recém-colhidas. Os chefs preparam uma refeição com cinco pratos sazonais, elaborados com ingredientes da propriedade, incluindo uma amostra de queijo de cabra do rebanho da fazenda. É permitido que os visitantes levem seu vinho, sua cerveja ou outra bebida. Enquanto as crianças são bem-vindas para se divertir na fazenda com os cabritos durante o dia, as noites são reservadas somente aos adultos. Talvez um encontro esteja nos seus planos para o futuro.

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Emlyn Stokes/Flickr

Love Apple Farms

Love Apple Farms
Uma experiência culinária agrícola e chique em Santa Cruz

Situada no alto das montanhas, acima das praias de Santa Cruz, a Love Apple Farms é o fornecedor exclusivo de produtos agrícolas do restaurante Manresa, que ostenta estrelas Michelin nas proximidades de Los Gatos. A Love Apple se dedica a produzir safras de alto nível e a adotar práticas agrícolas impecáveis — nem tanto a oferecer tours e degustações. Mas em jantares sazonais especiais, mesas da fazenda são dispostas entre os canteiros do jardim para refeições ao ar livre quando a tarde cai, com vista para a Baía de Monterey (nas noites sem névoa). O menu já incluiu delícias como ervilhas frescas com óleo de limão e tapioca de coco e pratos principais como perna de cordeiro assada com polenta, mostarda-marrom e creme triplo. Antes da refeição, os visitantes passeiam pelos jardins com um agricultor residente, que explica as práticas orgânicas e biodinâmicas da Love Apple.  

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David Prasad/Flickr

Local Roots Food Tours

Local Roots Food Tours
Explore a generosidade da Califórnia em passeios divertidos e informativos

Apresentando as diversas safras e alimentos artesanais que vêm de Sierra Foothills, a Local Roots Food Tours leva o visitante a vinhas, pomares, nogueiras e bosques de oliveiras, tudo com o objetivo de abrir seus olhos (e sua boca) para a abundância da região. Você descobrirá uma infinidade de frutas frescas, produtos agrícolas, nozes e vinhos produzidos nesta região de Placer County. Conforme você vai de parada em parada (quatro ou cinco em 4 horas de tour), os guias compartilham dicas e histórias locais, bem como várias amostras. Converse com agricultores e produtores enquanto você prova queijos frescos ou descasca uma tangerina recém-colhida (uma das safras típicas de Placer County). Viaje para diferentes lugares em um confortável ônibus executivo, com pausas para um almoço gourmet. Os tours da Local Roots são oferecidos nos fins de semana. Verifique o site para ver os diversos passeios e sua programação (as temporadas variam de acordo com as safras).