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Ricardo Diaz/Flickr

6 Möglichkeiten, sich in Kalifornien zu verwöhnen

Luxus, so heißt es, liegt im Auge des Betrachters – oder des Urlaubers. Das mag für den einen eine Reservierung in einem der vornehmsten Restaurants von L.A. sein oder die Möglichkeit, seine Kreditkarte am Rodeo Drive in Beverly Hills auszureizen. Für Abenteuerurlauber hingegen mag der Inbegriff des Luxus sein, wenn man eine Nacht unter bunten Decken in einer exklusiven mongolischen Jurte mit Blick auf den Pazifik verbringt oder Runden im türkisfarbenen Swimming-Pool einer Hotelanlage in Palm Springs dreht.

Zum Glück bietet Ihnen Kalifornien all diese Verwöhnoptionen und noch viele mehr. Hier sind ein paar sehr beliebte unvergessliche Luxuserlebnisse.

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Peter Bond/Flickr

Thomas Keller: The French Laundry

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Thomas Keller: The French Laundry
Keine Fernsehsendung, dafür aber drei – jawohl: drei – Michelin-Sterne

Er ist zwar nicht der Star einer Kochsendung, doch Küchenchef Kellers Ruhm in der Welt der Gastronomie ist kaum zu überbieten – und er gründet sich schlicht auf der herausragenden Qualität seines Essens und des kulinarischen Erlebnisses, beides ausgezeichnet verkörpert in diesem Restaurant, das in Yountville längst zur Institution wurde. Mit drei Michelin-Sternen ist The French Laundry ein einzigartiges Erlebnis, das auf die Löffelliste eines jeden Feinschmeckers gehört. Das Degustationsmenü ist vortrefflich und umfasst sowohl jahreszeitlich wechselnde Gerichte als auch Kellers typische „Austern und Perlen“ (Austern und Kaviar in Sabayon).

Falls Sie keine Reservierung ergattern können (die Tische sind monatelang vorab ausgebucht), dann besuchen Sie doch einfach Kellers benachbartes Bouchon Bistro, wo es eindrucksvolle französisch beeinflusste Küche in einem zwangloseren Ambiente gibt. Auf der Karte steht klassische Bistro-Kost wie steak frites (Steak mit Pommes frites),soupe à l’oignon(Zwiebelsuppe),escargots à la bourguignonne(Weinbergschnecken nach Burgunder Art) und confît de canard (Entenconfit).

Sie fahren nur durch die Stadt auf dem Weg zu einer Weinprobe? Dann schauen Sie doch kurz in Kellers Bouchon Bakery vorbei, um schnell eine perfekte Makrone oder ein butteriges Stückchen Quiche mitzunehmen.

Insider-Tipp: Meisterkoch Keller treffen Sie häufig auf Weinfesten und bei gastronomischen Veranstaltungen wie dem von Spitzenköchen wimmelnden Pebble Beach Food & Wine.

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Tai Power Seeff

Silverado Trail

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Silverado Trail
Folgen Sie der einzigarten Weinstraße durch das Napa Valley!

Hier finden Sie das Beste vom Besten: Eine Landstraße, gesäumt von schattenspendenden Eichen und Reben von Weltklasse auf so vielen Weingütern, dass Sie es selbst in einer ganzen Woche nicht schaffen würden, alle zu besuchen. Als erste dauerhafte Straße, die die Stadt Napa mit Calistoga verband, das rund 43 Kilometer weiter nördlich liegt, ist der Silverado Trail die gemütliche Landstraßenalternative zur weitgehend parallel verlaufenden und verkehrsreicheren Staatsstraße 29. Fahren Sie über diese ruhige und landschaftlich reizvolle Strecke, die sich an die östlichen Hänge des Tals schmiegt, mit dem Auto oder besser noch mit einem Leihfahrrad!

„Hier finden Sie das Beste vom Besten: Eine Landstraße, gesäumt von schattenspendenden Eichen und Reben von Weltklasse.“

Die größte Herausforderung wird es sein herauszufinden, wo Sie zuerst anhalten sollen. Zu den renommierten Weingütern entlang dem Silverado Trail gehören Joseph Phelps, ZD Wines und die Miner Family Winery, aber das sind nur drei der Dutzende wundervoller Kellereien, in denen man den berüchtigten Cabernet Sauvignon aus dem Napa Valley und andere vollmundige Rotweine kosten kann. Schaumweinfreunde werden sicher gerne bei Mumm Napa vorbeischauen, wo sie den Sekt auf einer eleganten Terrasse oder in einem Verkostungssalon schlürfen dürfen – oder einen Sitzplatz auf der intimeren Oak Terrace reservieren können. An anderen Stellen finden Sie herrliche Gasthäuser und Hotels, wie etwa die Auberge du Soleil und Solage Calistoga. Um einen der hübschesten Orte der ganzen Region zu sehen, sollten Sie die lange Fahrt über belaubte Straßen zu dem gepflegten Anlagen von Meadowood Napa Valley auf sich nehmen für ein Mittagessen im Freiem bei The Grill – oder sich ein Abendessen in dem mit drei Michelin-Sternen ausgezeichneten The Restaurant at Meadowood gönnen, das bekannt ist für tadellosen Service und Speisen frisch vom Bauernhof, die – natürlich – mit edlen Weinen serviert werden.

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Mit freundlicher Genehmigung von SeaWorld San Diego

Aufregende tierische Begegnungen bei SeaWorld

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Aufregende tierische Begegnungen bei SeaWorld
Treffen Sie im Wasser auf Belugawale und Delfine

Es ist eine Sache, die beeindruckende Vielfalt der exotischen Tiere in Shows oder ihren Anlagen zu beobachten.
Eine unvergessliche Erinnerung ergibt sich jedoch dann, wenn Sie so nah wie möglich an die Tiere herangehen können, und Sie vielleicht sogar anfassen. Im Rahmen von exklusiven Erlebnissen können Sie im SeaWorld San Diego in einen Neoprenanzug schlüpfen und mit Belugawalen schwimmen, die für gewöhnlich in arktischen Gewässern zuhause sind. 

Oder Sie nehmen am Dolphin Encounter teil, bei dem Sie Tümmler füttern und berühren, und mithilfe spezieller Signale mit ihnen kommunizieren können. Im Rahmen des Dolphin Interaction Program können Sie sogar mit den Delfinen schwimmen und spielen. Begeben Sie sich im Rahmen der Penguin Up-Close Tour hinter die Kulissen, wo Sie alles über die kleinen schwarzweißen Seevögel lernen, darunter was sie essen und wie sie in der Wildnis geschützt werden können. Wenn Ihre Familie noch mehr über die Tierwelt erfahren möchte, können Sie an der 45-minütigen Killer Whales Up-Close Tour teilnehmen, die Ihnen einen beeindruckenden Insider-Einblick in das Leben der Orcas bietet.

Hütte im El Capitan Canyon
El Capitan Canyon

El Capitan Canyon

El Capitan Canyon
Canyon-Glamping an der Central Coast, nur wenige Minuten von einem State Strand entfernt

Mit seinem Ruf als eines der bezauberndsten Glamping-Erlebnisse im ganzen Bundesstaat gehört El Capitan Canyon – gelegen in der hügeligen Küstenlandschaft 30 Minuten nordwestlich von Santa Barbara – zu den traumhaften Reisezielen, die jeder wenigstens einmal im Leben gesehen haben sollte (aber wir wetten, dass Sie noch vor Ihrer Abreise einen weiteren Aufenthalt buchen werden). Das grüne Gelände liegt so versteckt, dass man kaum glauben kann, dass sich hier mehr als hundert Hütten und Safarizelte in der üppig begrünten Hügellandschaft befinden, die an drei Seiten vom Meer und dem Hinterland von El Capitan State Beach umgeben ist. 

Gäste haben die Wahl aus einfachen Leinenzelten, die auf hölzernen Podesten aufgestellt sind, schickeren Hütten aus Zedernholz mit Bad und Kochnische oder einer Abenteuer-Jurte mit kuppelförmigem Dachfenster, durch das Sie die Sterne beobachten können. Alle Unterkünfte liegen an einer waldigen Straße, die sich in den hügeligen Teil von El Capitan State Beach windet, wo es neben zahlreichen Wildtieren auch Ziegen, Schafe und einen Esel namens Eeyore (I-Aah) gibt. Die Hauptattraktion dürfte hier aber die Nähe zur Küste sein, wo Sie spazieren, radfahren oder unter dem Highway 101 hindurchfahren können, um zum Sandstrand und den Gezeitenbecken zu gelangen. Besucher können sogar an einer gemächlichen Lama-Wanderung zu einem Feld, das einen umwerfenden Ausblick auf den Pazifik bietet, teilnehmen. Beachcruiser-Fahrräder werden Gästen kostenfrei zur Verfügung gestellt. Die freundlichen Mitarbeiter buchen außerdem gerne Surfunterricht, Walbeobachtungs-Ausflüge, Kajaktouren oder Weinproben für Sie. Von Mai bis September findet auf dem Gelände außerdem eine Sommerkonzertreihe statt.

Haustierhaltern sei gesagt, dass El Capitan Canyon als Naturschutzgebiet ausgewiesen ist und zum Schutz der einheimischen Wildtiere im gesamten Canyon keine Haustiere erlaubt sind.

Insidertipp: Kochen Sie Ihr eigenes Essen – auf dem Gelände befindet sich ein Lebensmittelmarkt – oder probieren Sie die Gourmetgerichte, die der Laden fertig zubereitet anbietet. 

 

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Lucas Himovitz

Luxushotels der Deserts-Region

Luxushotels der Deserts-Region
Entspannen Sie sich in den Verwöhnoasen unter der Wüstensonne

Verwöhnerlebnisse gehören in der Wüste von Kalifornien heutzutage einfach dazu. Früher mussten Wüstenbesucher ihre Vorräte mitbringen und dann auf hartem Boden schlafen, aber diese Zeiten sind ganz offensichtlich vorbei, wenn man sich die im Wind wogenden Palmen, die kühlen gefliesten Wege und den aus einer Quelle gespeisten Pool des Inn at Furnace Creek im Death Valley anschaut. Ganz im Gegenteil: Dieses Ambiente wirkt äußerst einladend – ebenso wie die übrigen Wüsten-Resorts von Kalifornien, die sich vom nördlichen Grünland in der Region Palm Springs bis zu den gepflegten Anlagen im Coachella Valley über die eindrucksvolle Landschaft verteilen.

“Finden Sie Ihren Platz und entspannen Sie!”

Sie werden Hotelanlagen in allen Stilrichtungen und aus unterschiedlichen Baujahren vorfinden. The Parker Palm Springs, die ehemalige Ranch des singenden Cowboys Gene Autry, zeichnet sich durch die klaren, schlichten Formen des “Mid-Century Modern”-Stils aus. Romantische Gefühle unter dem Wüstenmond wecken hingegen die blumenreichen Innenhöfe und die mit roten Dachziegeln gedeckten casitas („Häuschen“) aus Lehmziegeln im weitläufigen La Quinta Resort & Club, das bereits 1926 eröffnet wurde. Im The Willows historic Palm Springs inn, welches einst das Privatanwesen eines Millionärs war, laden Terrassengärten ein. Und nostalgisch geht es in der Sparrows Lodge zu, wo Deckengewölbe, kunstvoll bearbeitetes Mauerwerk und restaurierte Pferdetröge, die zu Badewannen umfunktioniert wurden, Erinnerungen an eine alte Ranch wecken. 

Aber es gibt auch puren Luxus: Entspannen Sie sich in einer modern eingerichteten Suite mit Bergpanorama im Ritz-Carlton Rancho Mirage, spielen Sie eine Runde Golf und lassen Sie anschließend Ihrem Körper bei einer Behandlung mit Kräutern und Mineralien aus der Wüste etwas Gutes angedeihen!

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Rodeo Drive by Sharon Mollerus/Flickr

Einkaufen in Los Angeles County

Einkaufen in Los Angeles County
Finden Sie Schick und Schnäppchen in einer der größten Mode- und Einkaufsmetropolen der Welt!

Sie sollten unbedingt noch Platz in Ihrem Koffer für Ihre Einkäufe in L.A. lassen.

Wenn Sie bereit sind, Ihre Platin-Kreditkarte zu zücken, dann fahren Sie zum Rodeo Drive in Beverly Hills, wo Chanel, Giorgio Armani und andere Mega-Designer-Boutiquen angesiedelt sind. Auch auf dem nahen Robertson Boulevard gibt es schicke Boutiquen. Östlich von Beverly Hills – auf der gegenüberliegenden Straßenseite vom beliebten Original Farmers Market – verbreitet das exklusive The Grove dörfliches Ambiente mit einem springbrunnengespickten Park und netten Cafés im Schatten großer Bäume.

Wenn Sie beim Einkaufen Promis treffen möchten, dann nehmen Sie die Montana Avenue in Santa Monica ins Visier. In der gleichen Stadt finden Sie auch die fußgängerfreundliche Third Street Promenade mit bekannten Markengeschäften und einer lebendigen Atmosphäre.

Am Südende der Fußgängerzone wartet das Freilufteinkaufszentrum Santa Monica Place mit trendigen Boutiquen und Dachrestaurants mit Meerblick auf. Unmittelbar südlich davon liegt der Abbot Kinney Boulevard in Venice Beach mit Galerien, angesagter Mode und noch cooleren Restaurants und Cafés.