Survol en montgolfière près de Calistoga, dans la vallée de Napa en Californie
Tai Power Seeff

Calistoga

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Calistoga
Explorez un château, dégustez du vin et relaxez-vous dans des sources chaudes

Située tout au nord de la vallée de Napa, au pied du mont Saint Helena, Calistoga est la petite sœur plus détendue et moins touristique que l'effervescente Napa. Cela peut sembler ironique, dans la mesure où Calistoga a contribué à la renommée de la vallée de Napa dans le monde viticole. En 1976, le Château Montelena (et son Chardonnay de 1973) de la ville a réussi à voler la vedette aux meilleurs vins français du moment lors du célèbre Jugement de Paris, un grand concours de dégustation de vins.

Aujourd'hui, les vins locaux de Calistoga ont toujours un attrait tout particulier, en partie grâce au Castello di Amorosa, le château de style médiéval à plusieurs tours qui est juché sur une colline, construit par le producteur de vin de style italien Dario Sattui. Une visite des 11 200 mètres carrés du château (construit en l'espace de quinze ans avec des matériaux authentiques) vous permettra de découvrir, en une heure, ses cinq tours, sa cour et ses loggias, une ferme de style toscan, le grand hall comportant des fresques murales, les écuries, une prison et même une salle de torture (ne dites pas que vous n'aimez pas le vin, vous risqueriez d'y faire un tour). Vous terminerez la visite par une dégustation de 45 minutes, au cours de laquelle vous pourrez goûter les vins qui vieillissent dans les fûts et ainsi que les vins du moment.

Le vin n'est toutefois pas le seul élixir que l'on apprécie ici. Calistoga est également la capitale des spas et des sources chaudes de la vallée. Depuis le 19e siècle, les visiteurs y viennent en nombre chercher une nouvelle jeunesse dans ses eaux volcaniques riches en minéraux. Les spas et les complexes vont du décontracté (avec vêtements en option) au plus haut de gamme, et la plupart d'entre eux proposent des soins à chaud, des saunas et des massages. Indian Springs Calistoga, Solage et Calistoga Ranch sont quelques-uns des établissements haut de gamme de la région proposant des spas de luxe. Le site Visit Napa Valley recense également d'autres lieux à découvrir.  

Une visite de la région ne serait toutefois pas complète sans l'expérience ultime à Calistoga : le bain de boue. Prenez rendez-vous et offrez-vous la totale au Dr. Wilkinson’s Hot Springs Resort : on vous proposera un bain de boue traditionnel avec masque facial, un bain à remous aux minéraux aromatiques, un bain de vapeur, un enveloppement et un massage.

Calistoga est également l'endroit rêvé où profiter de l'une des autres expériences typiques de la vallée de Napa : un tour en montgolfière. Pouvez-vous vous imaginer, flottant au-dessus de la brume matinale, scrutant l'horizon de la vallée paisible tandis que le soleil darde ses premiers rayons sur les collines verdoyantes ? Quand vous redescendrez sur Terre, finissez en beauté avec une traditionnelle coupe de bulles. 

 

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California Dreamer : Dario Sattui, le roi fou de la vallée de Napa et son château
Un château médiéval authentique dans la vallée de Napa ? Un vignoble doté d'une salle de torture ? Pénétrez dans le Castello di Amorosa et faites connaissance avec l'homme qui a donné vie à un conte de fées délirant.