A Starry Sky
Steve Lyon/Flickr

9 Superbes Destinations « Glamping » (camping glamour)

Offrez-vous des nuits étoilées, des histoires au coin du feu, un sac de couchage douillet, et tout ce qui rend le camping magique dans l'un des plus beaux cadres de Californie, sans devoir transporter des tonnes de matériel sur vos épaules. Ces destinations « glamping » (mélange de camping et de glamour) vous donnent le meilleur des deux mondes : un retour à la nature vivifiant, et assez de confort pour que vous ne vous leviez pas avec un mal de dos et des piqûres de moustiques. Et les paysages ? Des falaises caressées par les vents surplombant le Pacifique, des hautes herbes au milieu de parcs nationaux de légende, et même un safari park  . Pour la plupart de ces endroits, tout, de la literie aux repas, est compris. Cela dit, vous devrez amener votre propre sac de couchage et votre oreiller à certains endroits.

View of Treebones Resort, located on Highway 1 in Big Sur, California
Anissa Wood/Flickr

Treebones Resort

Treebones Resort
Blottissez-vous dans une confortable yourte de style mongol, perchée sur une falaise de Big Sur

Sur la spectaculaire côte de Big Sur, vous trouverez une expérience de glamping unique : le Treebones Resort. Chacune de ses 16 yourtes perchées sur des terrasses faites de séquoia offre une vue à couper le souffle sur l'océan. À l'intérieur, vous serez surpris de trouver autant de petites touches de caractère : de grands lits, de confortables canapés, ainsi que des lavabos, des chauffages et des lampes électriques. À l'extérieur, les fauteuils sont des perchoirs parfaits pour admirer de merveilleux couchers de soleil.

D'autres hébergements, vraiment uniques, sont également disponibles. Conçu par un artiste local, les nids sont des installations «bois-art» dans lesquelles peuvent dormir jusqu'à deux personnes en recherchent d'aventures, et c'est ce qui fait de Big Sur une expérience de séjour incomparable. A l'autre extrémité se trouve les tentes autonomes de 55m² alimentée par l'énergie solaire, une structure semblable à un cocon avec terrasse privée, douche, lit king-size, cheminée à gaz et foyer. Des camping traditionnels avec des toilettes et des douches sont également disponibles.

En plus de se délecter de la beauté paisible du lieu, de nombreuses activités sont disponibles à proximité. Réservez une excursion privée avec guide le temps d'une journée, visitez le parc Julia Pfeiffer Burns, le parc de Limekiln, ou faites du kayak avec un guide local à San Simeon Cove, un port naturel situé à 24 kilomètres au sud. Le Treebones Resort propose également un restaurant, un bar à sushi, une piscine chauffée et un spa, ainsi qu'un bar extérieur offrant la même vue imprenable sur l'océan, et où vous pourrez vous détendre avec un bon verre de vin ou une bière locale après une journée de randonnée, de kayak ou de farniente au resort.

Éléphants au zoo de San Diego
Ernie Tyler / Flickr

Formules Roar & Snore au San Diego Zoo Safari Park

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Formules Roar & Snore au San Diego Zoo Safari Park
Éveillez-vous au son des girafes et des rhinocéros au pied de votre tente

Que diriez-vous de partir en week-end à la découverte des animaux d'Afrique, à une demi-heure de route au nord de San Diego, à Escondido ? Grâce à la formule Roar & Snore Safari proposée dans le remarquable San Diego Zoo Safari Park (la propriété appartient au zoo de San Diego), vous allez vivre des aventures inoubliables et dormir dans l'une des 46 confortables tentes safari qui bordent le domaine des girafes, des rhinocéros, des gazelles, des antilopes et d'autres animaux exotiques.

Pendant votre visite, ne manquez pas de réserver une formule Flightline Safari pour « survoler » cet immense parc à une hauteur de 40 mètres grâce à une tyrolienne. Vous bénéficierez ainsi d'une autre perspective sur les rhinocéros, les girafes et les autres animaux. Vous pouvez même enregistrer cette expérience inoubliable avec une caméra fixée sur votre casque pour revivre ces moments à la maison. D'autres formules sont également proposées, notamment des Balloon Safaris palpitants et un Jungle Ropes Safari pour les enfants de plus de 7 ans qui pourront tester leur équilibre et se prendre pour des aventuriers dans la jungle grâce aux différents ponts de singe, cordes raides, etc.

Toutes les formules Roar & Snore Safari vous permettront d'emprunter la navette Africa Tram et vous pourrez choisir votre visite guidée (à un rythme tranquille ou plus soutenu).
Différentes activités sont proposées tout au long de l'année au fil des saisons, comme le « Creepy Camp » à Halloween (les enfants, qui adorent cette animation, peuvent y découvrir des créatures inquiétantes, entre autres surprises), ou les nuits romantiques de la Saint-Valentin, réservées aux amoureux et comprenant un dîner aux chandelles et du vin. Tous les séjours d'une nuit incluent des activités particulières, la possibilité de rencontrer les animaux du complexe après les heures d'ouverture, un programme de feu de camp, un dîner, une collation et un souvenir du parc. Et quand vous vous éveillerez au petit matin, vous pourrez prendre votre petit-déjeuner en observant les animaux brouter l'herbe du parc, avant de les prendre en photo dans la tranquillité qui précède l'ouverture du complexe.

 

Un safari étoilé à The Living Desert
Avec l’aimable autorisation de The Living Desert

Un safari étoilé au Living Desert

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Un safari étoilé au Living Desert
Campez sous les étoiles du désert dans un zoo d'exception

Lézards à barbe, guépards, renard à oreilles de chauve-souris, oryx d'Arabie... d'innombrables animaux sauvages peupleront vos rêves de déserts en passant la nuit dans le complexe The Living Desert dans la région de Palm Springs. De mars à mai, les hôtes peuvent s'asseoir devant un feu de bois, se raconter des histoires effrayantes et faire griller des marshmallows. Vous pourrez ensuite vous retrancher dans votre tente privée (des lits de camp sont fournis, mais vous devez apporter votre sac de couchage et vos accessoires de toilette), et écouter les bruits nocturnes, comme les lointains hurlements des coyotes dans les montagnes de Santa Rosa. Ou vous pourrez simplement vous détendre et admirer le ciel étoilé.

Au réveil, vous profiterez d'une visite exclusive de The Living Desert, une réserve naturelle de plus de 400 hectares du désert de Sonora qui abrite des animaux des déserts du monde entier. Vous aurez notamment le choix entre une visite des terres qui accueillent des animaux sauvages des déserts d'Amérique du Nord et d'Afrique jusqu'au Village WaTuTu, une réplique authentique d'un village du nord-est de l'Afrique, ou la possibilité de découvrir Eagle Canyon, où les aigles royaux, les pumas, les lynx et les blaireaux foisonnent. En journée, les visiteurs peuvent nourrir les girafes, faire une halte dans un kraal (terme afrikaans qui désigne un espace fermé pour le bétail) pour caresser les animaux, grimper sur un chameau, ou assister au spectacle Wildlife Wonder Show, qui a lieu deux fois par jour. L'entrée est comprise si vous réservez un hébergement.

Promenez-vous à travers les nombreux jardins « immersifs » géographiques du site qui vous feront découvrir les plantes d'une région en particulier, notamment l'Afrique de l'Est, le désert des Mojaves et la région de Chihuahua, au Mexique. Explorez un dédale de sentiers qui bordent les montagnes voisines de Santa Rosa avant de revenir au Discovery Center et profiter de ses nombreuses expositions.

Une tente de luxe au Sequoia High Sierra Camp pendant le coucher du soleil
Sequoia High Sierra Camp

Sequoia High Sierra Camp

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Sequoia High Sierra Camp
Dormez dans des tentes écologiques décorées de tapis persans à une altitude de plus de 2 400 mètres

Au pied des séquoias géants du parc national de Kings Canyon, à environ 4 heures de route au sud de la vallée de Yosemite, se trouve le Sequoia High Sierra Camp reculé, un site sauvage où les hôtes peuvent se blottir dans une tente sans électricité. La balade depuis l'aire de stationnement la plus proche fait 1,6 kilomètre (d'autres sentiers, plus longs, sont également disponibles), mais dès que vous aurez atteint le complexe de tentes (altitude : 2 524 mètres), vous découvrirez un site de camping glamour exceptionnel, qui reprend tous les codes du style californien. Trois repas sont servis chaque jour. Les dîners, qui se composent de cinq plats, sont élaborés par un chef cuisinier, et les hôtes prennent leurs repas dans un cadre en plein air sur de grandes tables communes. Les tentes en toile sont dotées de tapis luxueux, de duvets de plumes et de couvertures de laine sur des lits confortables, de lanternes au propane et, bien entendu, offrent une vue époustouflante sur la Sierra Nevada. Il vous suffit d'ouvrir votre tente pour en profiter !

Après un petit déjeuner chaud, faites une randonnée dans les prés montagneux, au bord de lacs alpins semblables aux joyaux d'une couronne, ou sur des sommets offrant des vues encore plus majestueuses. Des cartes pour différentes randonnées vous seront fournies. Les sentiers vont de la balade de quelques kilomètres à des itinéraires plus ardus. Vous pouvez explorer la région à dos de cheval. Les différentes excursions proposées sont accessibles à tous les niveaux, et peuvent durer de quelques heures à plusieurs jours. Lors de ces sorties, les High Sierras vous permettront de pêcher, de nager ou d'observer les oiseaux (de nombreuses espèces sont endémiques de la région ; ouvrez bien l'œil, vous verrez peut-être un pic de Williamson).
À votre retour au campement, prenez une douche d'eau chaude à l'extérieur à l'ombre des branches des séquoias ; la vue du ciel bleu (ou des innombrables étoiles) au-dessus de votre tête est inoubliable.

 

L'une des tentes du campement de la High Sierra – Yosemite
Campements de la High Sierra – Yosemite

Campements de la High Sierra – Yosemite

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Campements de la High Sierra – Yosemite
Faites votre choix parmi cinq campements à proximité de ce lieu magique qu'est Tuolumne Meadows

Voilà une expérience de camping glamour qui ne ressemble à aucune autre. Vous devrez aller au charbon, mais la récompense vaudra chaque effort consenti. La partie ardue consiste à aller à pied ou à cheval jusqu'à l'un (ou plusieurs) des cinq campements de la High Sierra, ouverts de juin à début septembre. Le campement le plus facilement accessible, May Lake, se situe au terme d'une randonnée de 1,6 km depuis Glen Aulin. À partir de là, chaque campement est distant des autres d'à peu près 9 à 16 kilomètres, et ils sont répartis tout au long des 79 kilomètres du sentier de High Sierra Camp Loop. Quand vous serez arrivé à destination, le paysage vous fera oublier tous vos efforts : il s'agit des plus beaux endroits haut perchés du parc national de Yosemite, autour de Tuolumne Meadows. De plus, les tentes tout équipées (comprenant un poêle à bois) disponibles à chaque site vous feront oublier que vous vous trouvez à 2 743 mètres d'altitude. Et vous ne devrez emporter que le strict nécessaire : quelques effets personnels et accessoires de toilette suffiront. Des douches sont disponibles dans trois des campements (sous réserve d'alimentation suffisante en eau) ; tous les campements disposent de toilettes.

Pendant votre séjour, vous profiterez d'un petit déjeuner et d'un déjeuner chauds, servis comme à la maison en compagnie d'autres randonneurs. Vous pourrez partager vos anecdotes et vos conseils de randonnée. Pour déjeuner sur la route, des paniers-repas peuvent également être commandés à l'avance. Des randonnées guidées sont proposées (comptez 5 à 7 jours d'excursion), tout comme des sorties guidées à cheval de 4 à 6 jours, pour les adultes comme pour les enfants (qui doivent avoir au moins 7 ans pour les randonnées à pied, et 10 ans minimum pour les sorties à cheval).

Ces campements sont une destination très prisée dans le parc national de Yosemite depuis l'ouverture du premier site, Merced Lake, en 1916. En raison de la forte demande, un système de loterie a été mis en place pour effectuer les réservations. Prenez connaissance des règles de la loterie pour obtenir une réservation.

 

 

Vue depuis Costanoa Lodge
Emilee Rader / Flickr

Costanoa Lodge

Costanoa Lodge
Vivez une aventure écologique sur un littoral de toute beauté

Faites du VTT sous des séquoias géants, promenez-vous à cheval dans des prés en bord de mer, explorez des plages et des criques merveilleuses, avant de vous détendre dans une tente safari de type bungalow entièrement équipée (literie confortable, électricité et Wi-Fi) au Costanoa Lodge, un pavillon côtier placé sous le signe de l'écologie et de l'aventure situé à Pescadero. À environ une heure et demie de route au sud de San Francisco, ce paisible site est entouré de parcs d'État d'une superficie de plus de 12 000 hectares, notamment Big Basin, Año Nuevo State Reserve et Butano State Park. Les environs sont un paradis pour les amoureux de nature et de vie sauvage. Laissez-vous bercer par le bruit des vagues déferlantes et des jappements des coyotes solitaires. Au petit matin, flânez sur la plage déserte et contemplez les éléphants de mer qui se reposent. Les petites touches particulières incluent un bain à remous extérieur avec vue sur la côte, et un spa de jour des plus glamour proposant des massages et des soins du corps.

Outre ses tentes, le complexe de Costanoa propose des cabanes douillettes avec cheminée et fenêtre de toit, un sauna sec collectif, ainsi que des chambres traditionnelles. La randonnée, les sorties en kayak, les promenades guidées pour observer les oiseaux et le yoga sont autant d'activités populaires ici, et les enfants peuvent également s'amuser à créer des t-shirts colorés et déguster de bonnes glaces au Costanoa Kids Camp, ouvert d'avril à août. Le site comprend des tables de pique-nique et des grils où cuire votre poisson, mais vous pourrez aussi vous rendre au Cascade Bar & Grill pour goûter aux fruits de mer et autres produits locaux. 

Les attractions voisines comprennent des fermes proposant des cueillettes en autonomie, le phare de Pigeon Point, qui date du XIXe siècle, la Réserve naturelle de Pescadero Marsh (où vous pourrez observer des aigrettes sacrées, des renards et des cerfs) ainsi que deux institutions renommées de Pescadero, Arcangeli Grocery and Bakery et Duarte’s Tavern, qui proposent tous deux d'excellents mets qui s'inspirent des artichauts du coin.

 

A Teepee at KOA Ventura Ranch
Courtesy of KOA Ventura Ranch

KOA Ventura Ranch

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KOA Ventura Ranch
Du glamping et des activités qui feront grimper votre taux d'adrénaline

Un camping avec des tyroliennes, des murs d'escalade, des tipis et des cabanes de luxe, ça n'est pas traditionnel. Ce camping de la chaîne KOA, niché au creux des collines de Santa Paula, un peu plus d'une heure au nord de Los Angeles, propose des tipis pouvant accueillir 8 personnes, ainsi que des chalets « confort »  avec grand lit, futon, four à micro-ondes et mini-réfrigérateur). Des chalets  de luxe, avec petite cuisine, air conditionné et WiFi sont également proposés. 

Les attractions du camping sont, elles aussi, tout sauf classiques : elles comprennent une tyrolienne de 21 mètres, des sentiers de randonnée pour toute la famille, et une superbe piscine.  

A Camper at Glamping Destination Autocamp
Courtesy of Prospect Hotels

Autocamp

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Autocamp
Passez une nuit rétro dans une authentique caravane Airstream

Offrez à vos enfants une nuit dans cet hôtel composé uniquement de caravanes Airstream métalliques scintillantes. Cinq de ces élégantes caravanes sont entièrement équipées pour la famille, et proposent même une petite terrasse et des chaises à l'extérieur, une cuisine entièrement équipée, des édredons parfaits pour se blottir dans son lit et de luxueux articles de toilettes qui feront le bonheur des mamans. Chaque caravane comprend deux vélos de randonnée, parfait pour explorer les plus beaux sites de Santa Barbara en duo : le débarcadère, la plage et le marché public animé de Santa Barbara, où vous pourrez faire le plein de cupcakes à se damner, de pain artisanal croustillant et autres gourmandises à ramener pour le dîner dans votre caravane Airstream hyper-branchée.

Hutte à El Capitan Canyon
El Capitan Canyon

El Capitan Canyon

El Capitan Canyon
Du camping glamour dans un canyon de la côte centrale, à quelques minutes d'une plage d'état

Niché au creux de collines ondulantes en bord de mer, à seulement 30 minutes au nord-ouest de Santa Barbara, le campement El Capitan Canyon fait partie de ces expériences si extraordinaires qu'il faudra vous pincer pour en croire vos yeux, et que chacun devrait avoir la chance de découvrir au moins une fois dans sa vie. Cela dit, nous parions que vous reviendrez ! Ce campement est d'ailleurs réputé comme l'une des destinations de camping glamour les plus enchanteresses de l'État. Le site arboré est tellement isolé que vous aurez du mal à croire que plus de 100 cabines et tentes safari occupent ce flanc de colline luxuriante, entouré de trois côtés par l'océan et l'arrière-pays de la plage d'État d'El Capitan

Vous aurez le choix entre des tentes de toile basiques, construites sur des plates-formes en bois, des cabanes en cèdre plus luxueuses, avec toilettes et coin cuisine, ou une Yourte des Aventuriers dotée d'un puits de lumière qui vous permettra de contempler les étoiles. Tous les hébergements se trouvent le long d'une route boisée qui serpente jusqu'à la partie vallonnée de la plage d'État d'El Capitan, où la faune et la flore sauvages s'épanouissent de manière impressionnante. Vous y croiserez également des chèvres, des moutons et un âne nommé Eeyore. Mais le véritable atout de cet endroit, c'est la proximité de la côte elle-même. Vous pourrez accéder à cette plage de sable et à ses marées à pied, à vélo, ou en voiture en passant sous l'autoroute 101. Les visiteurs peuvent même faire une paisible randonnée en étant accompagnés d'un lama, au terme de laquelle ils pourront profiter de vues panoramiques sur le Pacifique. Les hôtes peuvent emprunter des vélos, prendre des cours de surf, embarquer sur un bateau pour observer les baleines, faire du kayak et même participer à des dégustations de vins. De mai à septembre, des concerts sont également proposés.

Les propriétaires d'animaux domestiques sont informés qu'en raison du statut de corridor faunique d'El Capitan Canyon, visant à protéger la vie sauvage locale, les animaux de compagnie sont interdits dans tout le canyon.

Petit conseil : cuisinez vos propres repas (une épicerie se trouve sur place), ou optez pour les plats gastronomiques préparés au marché.