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Courtesy of Fresno/Clovis Convention & Visitor's Bureau

Sortir le soir en Californie

Dès que le fameux soleil de Californie commence à se coucher, les occasions de faire la fête se font de plus en plus nombreuses. Les néons des parcs à thème s'illuminent, les attractions provoquent des cris jusque très tard, et des spectacles haut en couleurs embrasent la nuit. Les zones commerciales et de restauration adjacentes, et plus particulièrement Downtown Disney et Universal CityWalk Hollywood, passent en mode soirée et offrent de nombreuses options familiales, ainsi que des divertissements. Mais les possibilités pour les adultes ne manquent pas pour autant. Descendez le célèbre Sunset Strip de L.A. et dansez dans ses clubs de légende (et n'oubliez pas de scruter la foule pour peut-être y apercevoir des célébrités). Les microbrasseries, les théâtres, les « comedy clubs » et les bars classiques soudainement chics abondent au centre-ville de Los Angeles, ainsi que dans les quartiers branchés de San Diego ou de San Francisco, ou encore dans les centres urbains d'Oakland, Fresno et Palm Springs.

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Avec l'aimable autorisation de Visit West Hollywood

The Sunset Strip

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The Sunset Strip
Mettez-vous sur votre 31, déhanchez-vous et riez à vous en décrocher la mâchoire sur cette artère de légende

Vous ne verrez jamais autant de personnes jeunes, belles et branchées que dans les bars et les boîtes de nuit de ce célèbre bout de route. Longue de 2,6 km, la bande de Sunset Boulevard se situe dans la ville animée de West Hollywood et fait honneur à la réputation de cette ville qui bouge, véritable lieu de prédilection pour les virées nocturnes.

Entre les sommets des hôtels, comme le SkyBar du Mondrian et le Tower Bar du Sunset Tower Hotel, et les clubs glam-grunge comme The Viper Room ou Whisky a Go Go, vous trouverez certainement le cadre correspondant à votre humeur et à votre style. Outre les établissements qui produisent des artistes allant d'auteurs/compositeurs indépendants aux plus grandes stars de la chanson, vous pourrez pénétrer à l'intérieur des fameux Comedy clubs comme The Laugh Factory ou le Comedy Store. Ou optez pour The Roxy, où le film Rocky Horror Picture Show a été projeté en avant-première en 1974, pour assister à des concerts dans un cadre intimiste, pouvant accueillir 500 personnes.

Savourez un cocktail près de la cheminée à The Den on Sunset ou accompagnez des mini hamburgers d’un whisky irlandais soigneusement sélectionné au Rock and Reilly’s Irish Pub avant ou après un spectacle. Les hôtels ne servent pas qu'à dormir... des établissements populaires comme Bar Marmont (au Château Marmont) et le bar à cocktails Mmhmm ultrasecret à The Standard sont des établissements raffinés pour voir des célébrités et être vu.

Le Sunset Strip n'est pas uniquement rock & roll. Consacrez l'après-midi à faire les magasins au Sunset Plaza, qui renferme plus de 20 boutiques, comme Armani Exchange et H&M. Les amoureux des livres ne manqueront pas de visiter la grande librairie indépendante et emblématique de Los Angeles, Book Soup, qui abrite des étagères allant du sol au plafond (avec en tout plus de 60 000 titres, dont de nombreuses sont en édition limitée). La boutique organise fréquemment des séances de lecture par les auteurs ; jetez donc un œil au calendrier pour rencontrer votre romancier préféré ou découvrir les nouveaux venus.

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Dave Lauridsen

Sortir le soir à San Diego

Le comté de San Diego sur une carte de la Californie
Sortir le soir à San Diego
Détendez-vous dans des microbrasseries, des salles de concerts et des bars clandestins branchés

Asseyez-vous et commandez une bière : vous êtes au cœur de l'une des meilleures régions du pays pour les amateurs de bières artisanales. Des brasseries ayant pignon sur rue comme Stone ou Karl Strauss proposent plusieurs endroits où goûter leurs bières en vous relaxant après une longue journée, et leurs espaces extérieurs prennent le meilleur parti du superbe climat de San Diego. A Pizza Port, les locaux apprécient les bières locales et l'atmosphère réjouissante, et se retrouvent soit à la Coronado Brewing Company, au Monkey Paw, ou encore à la Poor House. Dans le quartier très populaire de Gaslamp, explorez des bars rétro et branchés comme le Gaslamp Speakeasy ou Prohibition (avec porte dérobée, musique live et tout le toutim). Sedéhancher  à la Casbah ou la Belly Up Tavern de San Diego est un must. Ces deux salles proposent constamment des concerts de groupes de qualité, venant du coin de la rue ou des quatre coins du pays. Si la musique folk est votre dada, Lestat’s Coffee House propose des concerts tous les soirs, ainsi que des comiques le mardi soir. Il est ouvert 24h/24. Vous voulez prendre un verre près de la plage ? Le Beachcomber, le Kraken et le Duck Dive sont trois institutions à ne pas manquer en bord de mer.

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Justin Higuchi/Flickr

Sortir le soir à L.A. et ses environs

Sortir le soir à L.A. et ses environs
De Hollywood au centre-ville, le cœur de Los Angeles s’enflamme dès la tombée de la nuit

Quatre des quartiers les plus branchés de L.A. (Silver Lake, Los Feliz, Downtown et Hollywood) sont regroupés au centre de la ville. Promenez-vous dans n'importe lequel de ces quartiers pour découvrir les boîtes de nuit et les bars les plus tendance du moment. Commencez à Downtown L.A. avec un petit film au Downtown Independent, ou une représentation classique de l'orchestre philharmonique de Los Angeles dans le magnifique bâtiment conçu par Frank Gehry, le Walt Disney Concert Hall. Après votre spectacle, dirigez-vous vers la Villains Tavern et essayez l'un de leurs cocktails faits maison par leur barman résident, ou dégustez un whisky parfumé au Seven Grand. La zone de Silver Lake est le quartier général des hipsters. Jouez au flipper au Pins and Needles, écoutez de l'indie rock à l'Echo ou au Satellite, ou détendez-vous simplement avec les locaux au populaire Bigfoot Lodge ou à la Red Lion Tavern. 

Juste à côté du quartier de Silver Lake se trouve celui de Los Feliz, un quartier calme, à visiter à pied, et offrant quelques-unes des meilleures options de la ville en termes de vie nocturne. C'est aussi dans ce quartier que vivent bon nombre de célébrités, dont le héros de Mad Men, Jon Hamm, ou encore la sulfureuse Eva Mendes. Passez la soirée en compagnie de Marty et d'Elayne au Dresden, sirotez un Mai Tai au Tiki Ti, ou découvrez des cocktails exceptionnels devant un spectacle burlesque au Harvard & Stone. Terminez votre soirée à Hollywood avec un spectacle d'improvisation de l'Upright Citizens Brigade, un concert au magasin Amoeba Records, ou une représentation intime au Hotel Cafe, un endroit secret à l'atmosphère feutrée.

Fresno's Tower District
D.C. Atty/Flickr

Le Tower District de Fresno

Central Valley
Le Tower District de Fresno
Promenez-vous dans un quartier branché, plein de charme suranné et de surprises

Construit dans les années 1930 comme un faubourg accessible depuis Fresno par un tramway aujourd'hui disparu, le Tower District joue à présent un rôle majeur sur la scène nocturne de la vallée. Des douzaines de restaurants, de bars, de salles de cinéma, de magasins de disques, de galeries d'art, de boutiques de vêtements vintage et de cafés attirent sans discrimination gens du coin et touristes, et les trottoirs grouillent d'animation dès la tombée de la nuit. Le programme du Tower Theatre (un cinéma Art déco de 761 places) comprend des groupes de rock de renommée locale et nationale, des sessions de jazz, des spectacles de comédie, ainsi que des films d'art et d'essai. D'autres salles de spectacles live qui valent largement le détour sont le Roger Rocka’s Dinner Theatre, ou encore la Good Company Players. Toutes deux se trouvent dans le Tower District. La Sequoia Brewing Company, fondée en 2000, est un super endroit où se détendre avant ou après un spectacle. Ne manquez surtout pas de goûter le China Peak Pilsner ou le Sequoia Pale Ale. Si vous voulez boire des bières artisanales en jouant à des jeux d'arcade, la Spokeasy Public House fera votre bonheur. Elle est décorée sur le thème du cyclisme. Des concerts de toutes sortes (et pour les plus hardis d'entre vous, des soirées karaoké) ont lieu au Strummer's (nommé en l'honneur du chanteur et guitariste des Clash, Joe Strummer) et au Fulton 55. 

Plusieurs fois par an, c'est tout le quartier du Tower District qui se transforme en gigantesque kermesse. Plusieurs endroits organisent des concerts et d'autres événements pour prolonger la fête. Il s'agit, entre autres, du célèbre Rogue Festival of the Arts, du festival du film de Fresno, et de la grande parade annuelle de Mardi Gras.

The Geary Theater, San Francisco
Tai Power Seeff

Vie nocturne

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Vie nocturne
Où se divertir à la tombée de la nuit ?

À San Francisco, rares sont les nuits paisibles, et même si les bars et les discothèques ferment leurs portes vers 2 h du matin, la ville fait en sorte de vous occuper jusqu'au bout. Pour vous divertir de manière chic, la ville dispose d'un orchestre symphonique incroyable, d'un ballet classique et contemporain et de compagnies d'opéra. Vous trouverez également une communauté théâtrale florissante, avec notamment l'American Conservatory Theater, qui présente des pièces classiques et récentes au Geary Theatre, près d'Union Square. Les tournées de Broadway passent toujours par San Francisco ; jetez un œil au calendrier du SHN, qui présente la plupart de ses pièces à l'impressionnant Orpheum Theatre, sur Market Street. City Arts & Lectures offre des conversations fascinantes avec des célébrités, des stars et des personnes dynamiques et enthousiastes du monde entier. Prenez part à une exposition de galerie ouverte au public ou à une nuit au cœur du musée. Pour ceux qui préfèrent le bruit, vous trouverez des concerts de rock au légendaire Fillmore, des groupes indépendants au Bottom of the Hill, ainsi que des soirées ouvertes aux amateurs organisées à l'Hotel Utah Saloon. Mais la vie nocturne ne saurait être réussie sans une tournée des nombreux bars de la ville, des établissements haut de gamme avec cocktails maison (comme au Bourbon & Branch et The Alembic) aux bistros voisins de longue date (The 500 Club) où vous pourrez vous retrouver coude à coude avec les locaux. 

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Avec l'autorisation d'Universal Studios Hollywood

Universal CityWalk

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Universal CityWalk
Découvrez trois rues entières de divertissements de premier ordre

Pour profiter d'une bonne dose de bars, de restaurants et de boutiques aguichantes, ne manquez pas de vous balader dans Universal CityWalk, un complexe piétonnier très animé. En réalité, vous ne pourrez pas le manquer : les sentiers du parking principal du parc Universal Studios Hollywood mènent directement à CityWalk. De plus, l'entrée est gratuite. Vous pourrez visiter CityWalk même si vous n'avez pas de billet d'entrée pour le parc à thème. Ne manquez pas la fontaine musicale en plein centre du complexe, conçue par les mêmes personnes qui ont créé les fontaines du Bellagio à Las Vegas. Vous pourrez peut-être apercevoir les équipes de tournage et les acteurs de la série télévisée Extra, qui filme régulièrement des séquences de film autour du parc d'attractions et de CityWalk.

Évidemment, les films sont ici à l'honneur : installez-vous dans l'un des fauteuils douillets d'Universal Cinema, un cinéma qui compte 18 salles, ainsi qu'un cinéma IMAX projetant des films sur un écran haut de sept étages. Pour des frissons d'un autre ordre, découvrez les sensations d'une chute libre en vous jetant dans le tunnel vertical de l'attraction iFLY Hollywood. Les concerts d'extérieur sont des spectacles sons et lumières où vous aurez beaucoup d'espace pour danser. Toutefois, il faudra que vous trouviez quelqu'un pour porter tous vos sacs de chez Abercrombie & Fitch, Fossil ou Billabong : les boutiques abondent dans le quartier.

Vous n'aurez pas faim non plus. Faites votre choix parmi des emblèmes de Los Angeles, comme Pink’s Famous Hot Dogs, Vivo Italian Kitchen et LudoBird (essayez le poulet frit à la provençale, recette créée par le célèbre chef Ludo Lefebvre), ou dégustez une bière artisanale chez Karl Strauss Brewing Company, la brasserie originaire de San Diego. CityWalk abrite également plusieurs établissements qui valent le détour, même s'ils ne sont pas originaires de Californie, notamment Jimmy Buffett’s Margaritaville, Dongpo Kitchen (un dérivé de la chaîne populaire venue tout droit de Chine, Meizhou Dongpo), et le premier établissement en Californie de VooDoo Doughnut, originaire de Portland.

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Tai Power Seeff

Les restaurants, le vin et la vie nocturne

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Les restaurants, le vin et la vie nocturne
Découvrez les meilleurs chefs de la ville et suivez un parcours urbain placé sous le signe du vin

Les petites rues parsemées d'entrepôts de l'East Bay attirent les aficionados du meilleur des jus de fruits, qui aiment se mélanger et offrir des tournées générales au cœur de la fête. Plus de 20 viticulteurs ont choisi Oakland et les villes voisines de Berkeley, Emeryville et Alameda. Découvrez-les par vous-même, ou participez à l'une des attrayantes visites guidées à vélo avec les East Bay Winery Bike Tours. 

Oakland et ses villes voisines jouissent également d'une renaissance culinaire, avec des chefs bien connus ouvrant de nouveaux établissements dans des quartiers en vogue comme Uptown, Jack London Square, Grand Avenue ou Glenview. Si vous parvenez à y trouver une place, les tapas du Bocanova vous surprendront par leur modernité. Le restaurant japonais Ozumo offre une cuisine résolument contemporaine, tandis que l'Adesso propose des charcuteries et des cocktails remarquables. Les fans de poulet et de gaufres se retrouvent tous à la Brown Sugar Kitchen, dans le quartier de West Oakland. La chef Tanya Holland y apporte sa petite touche créative aux classiques de la Soul Food américaine.

Oakland est également en train de devenir un pôle important pour les produits artisanaux. Plusieurs enseignes comme les thés Numi, les cafés Blue Bottle Coffee et les bières de la Linden Street Brewery, qui sont de plus en plus connus, ont choisi la région comme base de leurs opérations. Vous en apprendrez plus sur cette nouvelle vague en effectuant une visite guidée à pied avec Savor Oakland. Leurs balades sont orientées nourriture, culture et histoire. Le soir, remettez-vous de vos émotions au milieu des splendeurs du bar Layover, aux allures de kasbah.

Palm Springs at dusk
David A Lee

Vie nocturne à Palm Springs

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Vie nocturne à Palm Springs
Des fêtes aquatiques branchées qui réchauffent le désert

Palm Springs est la meilleure ville où faire la fête. En constante évolution, elle ne se repose jamais sur ses lauriers. Des hôtels branchés avec DJ au bord de la piscine attirent les filles en minijupes et talons hauts, notamment au Ace Hotel & Swim Club et au Hard Rock Hotel. La vie nocturne se caractérise également par de nombreux bars faisant des libations en plein air : le Sidebar à la Riviera vous invite à vous relaxer dans des chaises longues de la taille d'un lit et à admirer les étoiles tout en sirotant votre cocktail. La musique de fête résonne jusqu'au petit matin à Shanghai Reds, au Village Pub et au Zelda's Nightclub. Pour le divertissement, allez voir qui se produit dans les casinos de la région, qui attirent des vedettes comme des crooners (Johnny Mathis) et des stars actuelles (Robin Thicke). Le jeudi soir, une fête plus relax a lieu le long de Palm Canyon Drive, où les locaux et les touristes profitent de groupes qui se produisent en direct, de stands mis en place par des boutiques locales et de plats servis au Villagefest.   

La vitrine d'une boutique dans le quartier de Downtown Disney
Harriot Manley / Sunset Publishing

Downtown Disney District

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Downtown Disney District
Découvrez les restaurants, les boutiques et une vie nocturne pleine d'entrain

Des cafés en plein air aux musiciens de rue, en passant par les boutiques étincelantes et les temples érigés en hommage à Disney, cette séduisante zone piétonne d'Anaheim est un lieu incontournable des deux parcs d'attractions. Si vous avez une petite faim en arrivant là-bas, vous aurez l'embarras du choix. Succombez aux plats créatifs et raffinés du La Brea Bakery Café typiquement californien (les places assises sous les arbres feuillus sont particulièrement agréables). Imaginez-vous en train de vous relaxer sur une piazza italienne au Naples Ristorante e Pizzeria. Ou passez à la vitesse supérieure avec la cuisine méditerranéenne et contemporaine au Catal, où officie le chef cuisinier et restaurateur Joachim Splichal de Los Angeles.

Pour celles et ceux qui aiment le sucré, vous trouverez l'une des boutiques de cupcakes de la chaîne Sprinkles, une boulangerie créative spécialisée dans les cupcakes qui serait à l'origine de l'engouement pour ces petites pâtisseries... à ne rater sous aucun prétexte ! Gardez un peu de place pour quelques boules de glace artisanale chez Salt & Straw, un glacier familial innovant qui propose des saveurs de saison en petites quantités, comme Mummy’s Pumpkin Spiked Potion et Sightglass Coffee Cashew Praline.

Vous trouverez également un grand nombre de spectacles, d'activités et de choix de boutiques : de la musique inspirée par la Nouvelle-Orléans est jouée au Ralph Brennan’s Jazz Kitchen®. Faites un détour par le bowling familial Splitsville Luxury Lanes, qui mise sur le thème du rock'n'roll, après avoir mangé en intérieur ou en plein air au restaurant situé sur place, Splitsville Dining Room. Pour faire des provisions de cadeaux, rendez-vous à la boutique World of Disney®, ou pénétrez dans des boutiques de renom comme The LEGO® Store ou Sephora. Les fans de Disney au style girly apprécieront les vêtements et accessoires vintage à la boutique The Disney Dress Shop, et si votre maison manque un peu de magie, faites une halte à la boutique Disney Home pour y dénicher des ustensiles de cuisine et de la décoration. 

Les fans de Star Wars vont adorer Star Wars™: Secrets of the Empire by ILMxLAB and The Void, une expérience de réalité virtuelle en immersion totale avec des images 3D à la pointe de la technologie et une qualité de son incroyable. Des équipes de quatre personnes, costumées en réalité virtuelle, peuvent échanger avec leurs personnages préférés de Star Wars, ainsi que les uns avec les autres.  

Petit conseil : vous n'avez pas besoin d'avoir un billet d'entrée pour Disneyland si vous souhaitez visiter Downtown Disney (l'entrée est gratuite). De plus, pas de sueur froide concernant le stationnement : il est gratuit pendant cinq heures au maximum, sous réserve de validation de votre ticket auprès des enseignes partenaires.