멘도시노 고래축제에서 목격된 캘리포니아 해안의 귀신고래
Michele W/플리커

2월~3월

멘도시노 고래축제

일 년 내내 언제라도 고래를 만날 수 있는 캘리포니아 노스 코스트는 고래 관측지로 인기가 높습니다. 하지만 고래가 다시 알래스카를 향해 북부로 이동하는 시기(일반적으로 3월~5월)가 관측하기 가장 좋은 기회입니다. 다행히도 멘도시노 코스트 고래축제(Mendocino Coast Whale Festival)에는 물줄기를 내뿜고 꼬리로 물장구를 치는 고래를 관측하는 것 외에도 즐길거리가 많습니다. 멘도시노, 리틀 리버, 포트 브래그 등의 세 지역에서는 3월이면 찾아오는 귀신고래 이동 시기에 맞춰 주말에 축제가 열립니다. 덕분에 고래를 보다 잘 관찰할 수 있습니다. 그러나 각 지역에는 고래 관찰이 아니더라도 축제에 방문하고 싶게 만드는 다양한 볼거리가 있습니다.  

가장 먼저 열리는 멘도시노 고래축제는 축제의 이름처럼 멘도시노 마을에서 개최됩니다. 멘도시노 헤드랜즈 주립공원은 고래를 관측하기 가장 좋은 곳이며 관측 전후로 마을을 구경하며 와인을 즐기기에도 좋습니다. 이 축제에 참여하는 상점과 갤러리에서는 지역에서 손꼽히는 와인을 맛볼 수 있습니다. 포드 하우스 뮤지엄(Ford House Museum)에서는 스무 곳이 넘는 현지 와인을 시음할 수 있습니다. 1901년에 멘도시노 중심부에 세워진 유서 깊은 건축물 크라운홀(Crown Hall)에서는 차우더 수프 시음회와 대회가 열리며, 노스 코스트 브루잉 컴퍼니(North Coast Brewing Company)의 생맥주도 시음할 수 있습니다.

그다음 주말 리틀 리버에서는 멘도시노 고래축제를 넘겨받아 온 정성을 다해 리틀 리버 고래축제를 준비합니다. 반 담 여행 안내센터에서는 반 담 주립공원(Van Damme State Park)을 둘러보는 무료 도슨트 투어를 제공합니다. 투어 도중 주립공원에 있는 펀 캐니언 트레일을 따라 전복을 캐거나 보호구역인 만에서 카약을 타거나 숲길 산책을 즐겨보세요. 미술전시회, 도슨트 고래관찰 투어, 카약을 타고 해식 동굴을 둘러보는 가이드 투어, 블러디 메리 칵테일과 베이컨 대회 등 다양한 즐길 거리도 체험할 수 있습니다.

포트 브래그 고래축제가 열리는 마지막 주말에는 코스탈 트레일(Coastal Trail)에 위치한 가장 아름다운 고래 관찰 지점에서 고래를 관측할 수 있습니다. 포트 브래그의 프리메이슨 홀에서는 열띤 분위기의 차우더 대회가 열립니다. 어떤 셰프가 가장 맛있는 차우더 수프를 만드는지 지켜봐 주세요. 같은 장소에서 와인과 맥주 시음회도 개최됩니다.